Chandeliers – Histoire et objectif

Les pendules à bougies sont l’un des moyens utilisés par les peuples antiques pour utiliser un phénomène naturel afin de conserver un enregistrement précis de l’heure de la journée. Ils consistent en une longue chandelle fine, marquée à intervalles réguliers. Lorsque la bougie est allumée, elle s'enflamme à un rythme relativement constant et en gardant une trace de la marque sur laquelle se trouve la flamme, vous pouvez obtenir une estimation approximative du temps écoulé depuis son allumage.

Il est presque impossible de savoir quand la première pendule à bougies a été utilisée, car le marquage des bougies était peut-être utilisé dans le monde entier pendant des siècles avant d'être enregistré. Notre première référence écrite à l'utilisation d'une sorte de pendule à bougie provient d'un poème écrit par le penseur chinois You Jiangu, aux environs de l'an 520 après JC. Au travail, on se réfère à la pendule à bougies pour indiquer l’heure de la nuit lorsque le soleil ne peut pas être utilisé. Nous avons également des preuves de l'utilisation de ces bougies au Japon jusqu'au 10ème siècle environ.

La plus célèbre des bougies a été utilisée par le roi Alfred le Grand d’Angleterre. Cette horloge se composait de six bougies, chacune conçue pour avoir exactement une hauteur de douze pouces et une largeur exactement uniforme. Ces bougies portaient chacune 12 marques, chacune représentant vingt minutes, et la chandelle entière devait brûler toutes les quatre heures. À quatre heures chacune, les 6 bougies étaient en mesure de maintenir une lecture constante de l'heure, pendant 24 heures, sans être reconstituées. Les bougies elles-mêmes étaient protégées par des cadres en bois avec des panneaux en verre qui permettaient de surveiller l'heure.

En 1206, Al-Jazari fabriqua ce qui est considéré comme l’horloge à bougies la plus complexe et la plus ingénieuse jamais fabriquée. Ces horloges utilisaient le poids et le contrepoids pour déplacer une série d'automates qui affichaient une lecture de l'heure. Au fur et à mesure que la bougie brûlait, elle est devenue plus légère et les contrepoids se sont déplacés, ce qui a permis à l'appareil de fonctionner. Ces horloges ont été les premiers à utiliser un raccord à baïonnette, qui est un mécanisme de fixation qui est encore utilisé à ce jour.

Bien que les horloges des bougies soient relativement précises, il était toujours impossible de contrôler complètement la vitesse à laquelle la flamme brûlerait et le maximum fondrait. Le fait que le max ferait fondre de manière inégale pourrait également poser des problèmes de précision de ces garde-temps. Ils ont généralement été abandonnés au profit des horloges mécaniques une fois qu’ils sont devenus largement disponibles.


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